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高通打赢反垄断官司,坐地收钱躺赢 5G 时代

admin 科技通讯 2020-08-15 02:12:58 1 0

原标题:高通打赢反垄断官司,坐地收钱躺赢 5G 时代

一直「水逆」的高通在今年迎来多个利好。

在相继解决苹果、华为耗时多年的专利纠纷后,高通又成功地推翻了美国联邦贸易委员会(FTC)之前对高通「滥用垄断权力」、「支配市场」的裁决。

美国时间 2020 年 8 月 11 日,美国上诉法院第九巡回法庭裁决美国联邦贸易委员会(FTC)于 2019 年对高通的反托拉斯(反垄断)裁决不成立。据彭博社报道,高通上诉胜利价值数十亿美元。受此利好消息影响,高通股价上涨近 5%。

上诉成功当天,高通官网随即更新页面称,对上诉法院全面、一致撤销地方法院对 FTC 案的裁决表示欢迎,并感到非常满意,强调高通对行业做出巨大贡献,同时,该决定也验证了高通的业务模式和许可计划的有效、可行、正当性。

高通官网更新:高通公司欢迎上诉法院完全、一致推翻地区法院在 FTC 案中的判决|高通官网

这是继今年与华为达成专利和解后的又一重磅消息,为高通在 5G 时代顺利、稳定发展扫清了现存的最后一块「绊脚石」,进一步加固了高通在 5G 时代的「龙头」地位。可以预见,高通将在 5G 时代没有后顾之忧。

必交的「高通税」

回顾 FTC 诉高通案件,FTC 一直围绕高通的业务模式提出种种质疑。2017 年 1 月,FTC 在美国加利福尼亚北方法院对高通提起诉讼,认为高通涉嫌垄断市场的行为。该诉讼主要包括三项内容,第一,高通要求自己的芯片客户先签署专利许可协议,然后才能向其出售芯片,该政策被外界称为「没有许可,就没有芯片」。

其次,高通拒绝向竞争对手的调制解调器芯片提供标准必要专利许可(SEP);第三,高通与苹果公司达成了独家交易。FTC 认为以上三种行为每一项都在维持高通在市场上的垄断地位,并提取高额的特许权使用费和其他不合理许可条款。

2019 年 1 月在短暂庭审之后,5 月,法官高兰惠(Lucy Koh)发布一份冗长的裁决,认为高通在市场具备支配权力,FTC 诉讼的种种行为给市场造成了垄断伤害。法院发布了全面禁令,禁止高通使用「没有许可,就没有芯片」当作谈判筹码,禁止高通与厂商达成明面上,或者事实上的独家交易协议。

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接着,高通立即向第九巡回法庭提起上诉,以中止禁令。经过长达一年的申诉,第九巡回法庭最终以三比零,一致通过推翻此前高兰惠的裁决。

事实上,整个 3G、4G 时代,高通一直被各种反垄断诉讼缠身。自高通称霸全球通信市场以来,其商业业务模式饱受诟病、充满争议。不止于本土企业苹果、竞争对手英特尔对高通专利授权模式的不满,高通几乎接受了来自全球各地的各种「审视」。

最著名的是 2013 年,中国发改委对高通发起历时两年的反垄断审查,最终处以高通约 61 亿人民币罚款,下调授权费收取标准等,创下了当时国内反垄断处罚的最高纪录。

不仅如此,欧盟指控高通滥用市场支配权力挫败竞争对手,韩国公平交易委员处以高通约合 8.54 亿美元的罚款。

但是,无论是企业的诉讼,还是各个国家反垄断机构的处罚,均没有对高通的根本业务模式产生本质性的动摇。比如,2015 年中国对高通的罚款仅占其当年营收的 3.8% ,影响有限,且高通专利收费的根本模式没有改变。

高通依然通过专利收费+芯片销售在全球赚得盆满钵满。

其实,各地区市场监管部门,以及产业链厂商之所以对高通产生巨大不满,主要是不同客户专利许可费用差别化对待,另外更重要的是,「高通税」实在太贵了。

比如,一款售价 3000 块钱不支持 3G,仅支持 4G 的手机,除了要缴纳 65% 的专利起点费用,还要在此基础上收取 3.5% 的 4G 专利费用,即 3000x65%x3.5%,最终手机厂商需要支付 68.25 元的专利费。如果支持手机 3G 还需要再支付 3G 的专利费用,此外,再加上手机芯片的费用,整个手机的成本提高很多,手机厂商的盈利空间被大幅缩小。

对于具备一定专利基础的厂商而言,如苹果、华为、三星等,在与高通洽谈时具备一定议价能力。但是,对于中小手机厂商来说,敢怒不敢言,只能按照高通的要求缴纳专利许可费用,即便手机中并没有采用高通的芯片。

5G 时代,全球几乎处于同一起跑线,贡献专利的厂商更加多元化,也是颠覆市场格局,打破市场垄断的最佳时机。不过,在内因、外因共同促成下,高通将又一次躺赢了 5G。

3G、4G 之后,稳赢 5G?

2019 年 4 月,高通与苹果结束了为期两年的专利纠纷。苹果将支付高通约 47 亿美元的专利费用,且两家达成了为期六年的许可协议,包括可再延长两年的选择权以及多年期的芯片组供应协议。数小时后,高通的竞争对手英特尔宣布退出调制解调器市场。

自 2011 年起,苹果 iPhone 开始采用高通的调制解调器。2016 年起,苹果部分 iPhone 7、iPhone 7 Plus 手机型号中采用了英特尔调制解调器,高通不再是唯一供应商。2018 年,苹果 iPhone XS 系列全部采用英特尔芯片。

遗憾的是,苹果全力扶持的英特尔不给力。苹果著名的「信号门」事件,就是因英特尔调制解调器与高通存有技术差距,导致用户手机信号时好时坏,让苹果丢掉了一部分消费市场的好评度。

所以,在担忧 5G 产品发布进度,以及英特尔 5G 调制解调器技术能力是否过关的情况下,苹果「被迫」与高通达成了和解。苹果是高通的最大客户之一,每年为高通贡献近三成的营收,两者的和解对高通未来商业模式的可持续性意义重大。

如果说高通与苹果的专利和解是「人和」,是因为竞争对手英特尔「扶不起来」。那么,不久前华为与高通的和解,以及本次 FTC 案的推翻,更像是一场「天时」。

美国政府希望主导全球 5G 话语权,维持其在科技各个产业绝对领先。据彭博社报道,FTC 案件出现奇迹逆转的重要因素是,美国的司法部门与高通罕见地站队、立场一致,认为地方法院此前的判决可能损害美国在 5G 无线网络等技术上的领先地位。尤其是,考虑到竞争对手三星、华为、联发科的市场地位,可能损害美国的国家安全。

至此,高通在全球各地乃至美国本土,以及与主要的大客户之间的诉讼都画上了终止符。高通还与市场上主要的手机 OEM 厂商签订了多年期的专利许可协议,高通可以在暂时松一口气了。

尽管是暂时性的,最起码在 5G 时代,高通将不再忧虑其商业模式迎来大面积倒戈。毕竟,通信专利具有延续性,无论是否采用高通芯片,只要连接到移动网络就必须支付高通专利许可费用。高通已经成为了一座不可逾越的大山,只能期待下一代通信标准带来新的颠覆。

责任编辑:靖宇、于本一

图片来源:高通官网

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