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iPad Air 4,苹果的下一款甜点级产品?

admin 科技通讯 2020-08-30 17:19:39 1 0

原标题:iPad Air 4,苹果的下一款甜点级产品?

文丨雷科技leitech

文丨雷科技leitech

当大家还在热火朝天地讨论着下一代苹果手机iPhone 12时,有关新款iPad的爆料新闻也逐渐被放出。各个渠道的曝光信息指出,9月份,新款iPad Air会正式推出。关于这款产品,之前就已经有很多消息了。

现在,爆料者Duan Rui在推特上放出了一份西班牙语的iPad Air 4说明书谍照,过去很多我们猜测的信息,这一刻都实锤了。

在感慨苹果保密工作一年不如一年的同时,或许也有人暗暗庆幸,这样一来可以提前对这款新品有完整的了解了。

缩水版的iPad Pro

回顾以往的苹果产品阵容,可以发现iPad Air系列的产品定位几经改变。第一代iPad Air诞生于2013年,“Air”这个名称更多是为了凸显产品的轻薄卖点。2014年,iPad Air更新到了第二代。但2015年开始,苹果推出了主打高端市场的iPad Pro,加上那些年库克一心追逐高价高利润,原本是正统的iPad Air系列被束之高阁。

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2019年春季,苹果突然一口气复活了iPad Air和iPad mini系列。这背后是苹果产品策略的重大调整,不管是iPhone还是iPad,经过多年的市场深耕后,销量早已趋于饱和。继续依靠硬件实现高额利润增长的道路已行不通,苹果把方向转向了内容和服务,硬件更重要的任务就是扩大用户基数。

2018年春季推出的廉价款iPad就是一次尝试,相较而言,iPad Air 5和iPad mini 5定位更高,但依然和iPad Pro之间保持着明显的距离。

根据最新的说明书爆料,我们可以确定和iPad Air 4相关的几个重要信息。

首先,全面屏外观实锤,已经看不到Home键,看起来非常接近2018款iPad Pro。

其次,iPad Air 4依然和Face ID无缘,更大的可能是是采用侧边指纹。曝光的说明书上没有出现Face ID的字眼,但仍然能看到关于Touch ID的说明。

另外,iPad Air 4只支持二代Apple Pencil。这点其实在意料之中,毕竟一二代手写笔长期并存只是妥协方案,而且一代Apple Pencil存在诸多问题,也的确可以逐渐淘汰了。

至此,基本可以得出的结论是,iPad Air 4可以视作是iPad Pro的缩水版。除了Face ID,iPad Air 4在扬声器、摄像头等方面也可能会有缩水的地方。处理器方面,结合iPad Air 3的经验,iPad Air 4大概率会采用A13,性能足够强劲,同时也能和新款iPad Pro保持差距。

此外,有消息称,iPad Air 4应该会弃用Lightning接口,用上USB C口,这个可能性也比较大。

给新款iPhone铺路?

一直以来,苹果旗下的各类硬件产品都不是截然分离的,反而很多产品理念是互通的,iPad、iPhone、Mac、Apple Watch等产品上经常能看到相似的产品功能,折射出的是背后一致的产品思路。而iPad从一开始就脱胎于iPhone,尽管苹果近年开始通过制造iPadOS的差异化来“分化”它们,但它们依然是共性最多的两款苹果硬件产品。

最开始,iPhone上的产品功能和特性迅速移植到iPad上,比如Home键、Touch ID、视网膜屏幕等,最初的几款iPad可以说是放大版的不能打电话的iPhone。但与此同时,iPad有时候也能反哺iPhone。比如,2020款iPad Pro上出现的极光雷达,大概率会出现在iPhone 12 Pro上。

相比出货量极其恐怖的iPhone,在iPad上进行试错的成本要小得多。而根据曝光消息,iPad Air 4上的侧边指纹设计,其实是最值得玩味的。实际上,最最开始,爆料称要用侧边指纹的产品是廉价iPhone。但后来登场的iPhone SE2,采用了更加保守的方案——基于iPhone 8魔改。

用过侧边指纹方案的智能手机,数量不能说很少,索尼、三星、vivo、魅族等厂商,都推出过这类机型。但基本上,侧边指纹都是作为妥协方案出现的。这类手机通常价格不高,受限于成本只能用LCD屏幕,难以实现屏幕指纹,只能退而求其次用侧边指纹来保留全面屏设计。

从已有的曝光消息来看,iPhone 12全系都将采用OLED屏幕。不过,新一代的廉价款iPhone,还是更有可能用LCD屏幕。但从整体产品的走向来看,iPhone、iPad全面屏化是大势所趋。廉价款iPhone要实现全面屏,在Face ID成本降低前,用侧边指纹几乎是最好的选择。

郭明錤此前也表示,2021年,苹果将会推出搭载侧边指纹识别的iPhone。而这种方案最终是否会成真,估计还要看iPad Air 4的市场反应。

iPad Pro会受威胁吗?

在复活大量旧系列后,iPad现在的产品线已经变得非常纷杂。廉价款iPad主打入门市场,性能、屏幕、相机等各方面都非常一般,但胜在价格有一定优势,能满足网课、视频等需求。

iPad Pro自然是面向高端、专业市场,性能、屏幕、外观、相机、接口等各方面都做到了极致,只是价格也水涨船高,加上键盘和手写笔后,总价能轻松破万,比肩高端笔记本。

iPad Air和iPad mini则是介于两者之间的产品,性能、屏幕等方面都具有比较高的水准,但也能和iPad Pro保持比较大的差距。

只是,从iPad Air 4的最新曝光消息来看,它在很多方面都有比较明显的提升,和iPad Pro之间的差距被进一步缩小。这难免会让人产生疑问:它不会威胁iPad Pro的存在吗?

答案是否定的。尽管iPad Air 4上能看到过去很多只有Pro版才有的配置或设计,但旗舰产品特性下放到中端乃至入门产品上,也是数码产品发展的普遍规律,过去的指纹解锁、多摄都是这样逐渐普及的。经过旗舰产品的探路,实现新技术方案成本的逐渐降低,再慢慢覆盖到更低价位的产品上。

另外,iPad Air 4没有搭载Face ID、后置相机依然是单摄、没有配备极光雷达等,也都说明了苹果对它定位的限制。而且,iPad Pro会配备加强版的A系列处理器,GPU性能会着重提升。从苹果打算把Mac系列全面迁移到ARM平台来看,iPad Pro也很有可能会进一步向Mac靠拢,生产力的上限显然要比其他版本的iPad更加高。

在之前的iPad Air 3的评测中,我们能感受到它是一款甜点级产品:性能足够强劲、外观不惊艳但也没拖后腿、支持Apple Pencil有一定生产力。而现在来看,iPad Air 4保留了这些核心优势,并且在外观、性能上有进一步的升级。而关于它值不值得买的问题上,最关键的因素就是价格了。

iPad Air 3发售时的起售价为3999元,在第三方平台上一度下降到3000元左右。如果iPad Air 4能继续维持这个价格策略的话,竞争优势还是相当明显的,最后就要看库克如何定价了。

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